De Tanzania a Indonesia con escala en Washington, D.C. – FLTA Conference December 9-13, 2015.

Recién llegado de la conferencia que Fulbright celebra cada año por estas fechas con los FLTA en Estados Unidos (Foreign Language Teaching Assistant), todavía trato de asimilar lo acontecido, que ha sido mucho y de una calidad excelente.

Del 9 al 13 de diciembre de 2015, tuvo lugar la conferencia anual en hotel Marriot Marquis de Washington, organizada a la perfección por el IIE para los 399 participantes en el programa de lectores FLTA procedentes de más de 35 países. Con un elenco de ponentes muy variados –representantes del Departamento de Estado, del ámbito académico y profesional y becarios Fulbright de ediciones anteriores, entre otros– las charlas lograron conectar con los asistentes y de esa forma aportar una gran calidad de información y participación. La temática combinaba contenidos relacionados con las lenguas amenazadas, evaluar la lengua, enseñar pronunciación, experiencias presentes y pasadas de becarios Fulbright, estereotipos lingüísticos, cambios en la comprensión lectora de los estudiantes o la narración para explicar el sistema político. Todo ello tuvo como colofón un Talent Show en el que participantes de países tan variados como Japón, Argentina, Kenia o Jordania interpretaron danzas, canciones o actuaciones típicas.

A continuación una breve reseña de lo más destacado:

El primer día arrancó la conferencia con las charlas de diversas personalidades de la Oficina de Asuntos Educativos y Culturales del Departamento de Estado como Evan Ryan y del IIE (Institute of International Education), que subrayó las características del programa, el papel de embajador cultural de los participantes para construir puentes y animar a los estadounidenses a viajar y mejorar su competencia en lenguas extranjeras. Después del testimonio de Andrey Tikhonov, un antiguo becario ruso con discapacidad visual, que presentó un video contando sus experiencias como Foreign Language Teaching Assistant en Michigan State University, en 2008.

Poco después tuvo lugar una de las ponencias plenarias, impartida por David Harrison, presidente del departamento de lingüística de Swarthmore College y cofundador de la ONG Living Tongues Institute for Endangered Languages (Instituto de lenguas vivas para lenguas amenazadas). Mediante claros ejemplos (diferentes proyectos llevados a cabo en lenguas como el tuvano, koro, pangu, siletz, etc.), dio a conocer unos datos escalofriantes: de las 7120 lenguas que hay en el mundo, la mitad está en peligro de desaparición. También reiteró la importancia que ha tenido la llegada de internet –para la difusión y la globalización– principalmente a ciertas zonas con lenguas escondidas con el fin de evitar la pérdida lingüística, lo que puede tener como consecuencia la pérdida de identidad cultural para las generaciones venideras. Es posible ver algunos de los trabajos llevados a cabo en una serie de documentales realizados por Living Tongues en todo el mundo.

washington 2015-2Por la tarde, tuvimos la oportunidad de participar en diferentes actividades de voluntariado: Crossway Community Center, Project Create DC, Interfaith Works Clothing Center, Capital Area Food Bank, National Park Service y A Wider Circle. Fue una experiencia muy gratificante ver todo lo que se puede conseguir con un poco de tiempo y esfuerzo.

El segundo día fue más práctico y las conferencias directamente relacionadas con la enseñanza y las tareas que se pueden desempeñar en la clase. Un par de responsables del área educativa del Departamento de Estado presentaron diversas plataformas para fomentar la enseñanza del inglés, con multitud de recursos y unidades de temática variada. Después fue el turno del pasado: una exbecaria irlandesa y otra de Argelia presentaron sus experiencias y las consecuencias positivas que aún hoy en día tiene para ellas haber formado parte del programa Fulbright.

Sin duda alguna, una de las ponencias más útiles y aplicables a nuestros quehaceres diarios fue la que presentaron Anne Curzan y Lisa Damour. Con un tono desenfado y mediante situaciones típicas como los estudiantes desmotivados, exigentes, tardones o despistados, entre todos contribuimos con soluciones y diferentes formas de abordar dichas problemáticas. Pese a que los estudiantes de diferentes culturas presentan ciertos comportamientos similares, siempre es preferible conocer cómo actúan los profesionales, en este caso, de centros de reconocido prestigio y con una amplia experiencia. Con una simple búsqueda se puede encontrar un video de Anne Curzan sobre una charla que dio en las Ted Talks sobre las palabras: vale la pena verlo.washington 2015-4

Ese mismo día tuvo lugar una presentación sobre la importancia de la inteligencia emocional en la clase. A través de unos cuestionarios fuimos dando con las características emocionales que nos definen. George Marquis presentó diversos factores como el concepto de liderazgo, la personalidad, los referentes, la influencia, el trato con los demás, en definitiva, las habilidades sociales.

La tercera y última jornada incluyó talleres en sesiones paralelas, divididas en técnicas de enseñanza y experiencias del primer semestre. A las que pude asistir trataron temas muy diversos como la presentación de herramientas como Kahoot, la enseñanza flexible, el aprendizaje abierto y actividades originales para acercar el componente cultural por medio de videos.

Sin duda una de las charlas que menos tenía que ver con la enseñanza de idiomas, pero que más consiguió cautivar al público fue la que presentó Leonard Steinhorn. Con el título Cultural and Political Narratives that Define America, en esencia trató de explicar el enorme poder de la narración para contar historias. Tan reales que sirven para explicar cuestiones políticas de nuestros días, como la Guerra Fría o el archiconocido American Dream. Una imagen vale más que mil palabras, pero hay videos que en unos segundos consiguen transmitir mucho más. Mediante el empleo de imágenes y videos, el ponente demostró cómo algunos políticos consiguieron alcanzar otro nivel en sus campañas presidenciales. Claros ejemplos son este video de Reagan o uno totalmente diferente de Dan Fanelli. Otras lecciones de historia para explicar lo que hay detrás de la cita “A City Upon a Hill”. Sin duda alguna, dejó un gran sabor de boca y para los interesados, aquí se pueden leer algunos de sus artículos publicados en The Huffington Post.

washington 2015-5La charla que cerró la conferencia fue impartida por Naomi S. Baron y trató sobre la evolución de la lectura en la sociedad actual. Según el informe de Common Sense Media (2015), los adolescentes pasan una media de nueve horas mirando las pantallas de sus móviles, tabletas y portátiles en lo que solo se incluyen actividades de ocio y entretenimiento y sin contar las actividades académicas. Esto supone más de las horas de sueño o en la escuela. Por tanto, los educadores no pueden quedarse al margen y de ahí que se propongan cambios en el modelo tradicional que incluye libros de texto y fotocopias en papel para pasar a un modelo más innovador como es el libro electrónico, presentaciones multimedia y el trabajo en la nube.

Sin embargo, no es oro todo lo que reluce y muchos estudiantes afirman que estudiar en texto impreso les aporta más seguridad y consiguen lograr mejores resultados. El tiempo que dedicamos de media a leer una página en pantalla y en papel es muy diferente y los resultados así lo confirman. Es lógico, por otra parte, que hayan aparecido voces en contra de esta tendencia, que cuestionan el empleo total y absoluto de internet como única fuente de conocimiento. Nicholas Carr es una de esas voces y tiene publicados una serie de artículos relacionados con esta temática. Uno de los problemas que se genera es la falta de concentración por parte de las nuevas generaciones.

washington 2015-6Además de las presentaciones ya mencionadas, hubo lugar para una feria cultura con productos y actuaciones típicas de diversos países y la gala cultural con bailes, música y danzas de países. Eso supuso el punto y final a unos días muy emocionantes e intensos. Poder compartir conversaciones y actividades con compañeros de procedencia tan dispar, pero unidos por la misma causa de la transmisión de la lengua y la cultura propia ha sido sin duda una experiencia única e irrepetible.

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¡El tiempo vuela! Primer Cuatrimestre en Temple U.

¡¡El primer cuatrimestre en Temple University, Philadelphia, ya es historia!! ¡¡Uno no se da cuenta de lo rápido que pasa el tiempo!! Escribiéndoos desde el aeropuerto de Frankfurt, Alemania, camino a casa hago repaso de estos dos últimos meses en la universidad de Temple en la ciudad de Philadelphia, Pennsylvania, donde estoy realizando un Máster de interpretación de clarinete.

Rememorando los primeros días en Philly, atrás quedan los problemas del idioma, el shock cultural y los malos ratos. Es inevitable y muy gratificante ver como uno avanza y progresa con el idioma, con las relaciones con nuevos amigos y en la universidad con los estudios.

Si algo ha cambiado del principio de curso a los últimos dos meses es la dinámica de trabajo en la que he estado sumergido. ¡¡He sobrevivido a los primeros exámenes cuatrimestrales!! A parte de preparar un repertorio de clarinete solista interpretando el concierto para clarinete de Copland y varios solos orquestales he tenido la ocasión de tocar más conciertos con la orquesta sinfónica de Temple y la Banda sinfónica de Temple pero sin lugar a dudas me quedo con la opereta “The Merry Widow” (la viuda alegre) en la que tuve la ocasión de interpretar con la Temple University Opera Theater.

Dejando a un lado la parte académica, el pasado 26 de Noviembre viví mi primer Thanksgiving (día de acción de gracias) en USA. Tuve la gran oportunidad de celebrarla en Northampton, Massachusets, y por mucho que haya visto películas y haya sido informado de que consiste esto de comer pavo, es de esos festejos que hay que vivirlos en persona. ¡¡Jamás en mi vida he comido tanta cantidad de comida en una tarde!!

Pero sin duda alguna, lo más excitante de estos dos últimos meses ha sido asistir al seminario Fulbright sobre democracia y política celebrado en Austin, Texas. Si el haber asistido el pasado Octubre al evento “Fulbright Friday” fue maravilloso, el seminario ha sido una de las actividades más enriquecedoras y que más he disfrutado en mi vida. Recuerdo llegar al hotel donde nos hospedábamos y de no reconocer absolutamente a nadie. ¡A NADIE! Sin darme cuenta, vas conociendo otros fulbrighters, intercambias anécdotas e ideas y vas haciendo amigos sin quererlo.

Community ServiceAunque el seminario estaba enfocado a la política, donde tuvimos conferencias sobre ello y hasta intentamos simular unas elecciones, fuimos voluntarios a una causa benéfica en un centro de discapacidad donde pintamos e interactuamos con pacientes. Además tuvimos la oportunidad de visitar la ciudad de Austin y hasta cada uno de nosotros, agrupados de tres en tres, fuimos acogidos por familias texanas para cenar una noche para ver más de cerca la cultura texana.

Terminando mis memorias de estos dos últimos dos meses, he de decir que aun me sigo sorprendiendo por lo presente que esta Fulbright en la gente. A parte de que todo el mundo sabe que es Fulbright y en qué consiste, casualidades de la vida, he podido conocer y hablar con Tim Rieser, actual senador del Estado de Vermont y responsable de operaciones internacionales de la casa blanca y a Charlotte Meyerson, editora, que conoció en persona al mismísimo William Fulbright, lo que me ha proporcionado más información sobre la comisión Fulbirght y lo que ésta significa. ¡No deja de asombrarme!

Ahora toca desconectar y disfrutar de la familia y los amigos de toda la vida en mi ciudad natal, Vitoria-Gasteiz.

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El año que pasé en Carnegie Mellon University con la beca MECD/Fulbright

Gracias a una beca MECD-Fulbright para estudios de Máster en Artes, Humanidades y Ciencias Sociales en Estados Unidos pude disfrutar y aprovechar al máximo de 9 meses en la Universidad Carnegie Mellon y Pittsburgh.

Todavía a día de hoy recuerdo emocionada cuando recogí en la Comisión Fulbright el original de mi DS-2019 justo antes de mi cita en la embajada de Estados Unidos en Madrid, documento que me permitiría la entrada al país y me reconocía como Fulbright student, mi sueño desde los 17 años.

La experiencia fue un poco dura al principio. Aunque este no fuera mi primer viaje sola a Estados Unidos, sí que supuso el ajuste más árduo. Pero allí estaban el resto de mis compañeros españoles Fulbrighters dándome ánimos; mis compañeros de universidad y profesores; y también mi familia y amigos desde España. A todos: ¡Mil gracias!

Pittsburgh es una preciosa ciudad en el estado de Pennsylvania, en la costa Este de los Estados Unidos. Con grandes espacios abiertos, parques, como Schenley Park en el que se puede hacer senderismo, jugar a golf o darse un baño en su piscina pública, y variedad de museos, como el de Andy Warhol, entre otros muchos atractivos, se la conoce como la ciudad de los puentes, ¡ya que tiene muchísimos!

Históricamente se la recuerda por la importancia que tuvo en el desarrollo de la industria del acero. Para los amantes del deporte, tenemos los Steelers en fútbol americano, los Penguins en hockey sobre hielo y los Pirates en baseball. Ah, y para los amantes del ketchup, ¡la compañía Heinz es de Pittsburgh! Lo más difícil de la ciudad es el clima, con eternos y gélidos inviernos, pasando un par de meses a -20ºC, pero que dejan estampas como esta:

Para mi universidad de destino, Carnegie Mellon University, sólo tengo palabras de agradecimiento. Me aceptaron en el Modern Languages Department, donde me hicieron sentir una más de la familia desde el primer momento. Fui alumna en el Masters in Applied Second Language Acquisition. Este es un programa exhaustivo, con tan sólo 1 año de duración, y no 2, como la mayoría de másteres en Estados Unidos, y por tanto todas las asignaturas se reparten entre dos semestres y no cuatro. Es un programa muy completo, ya que te prepara para ser docente sobre todo a nivel universitario, primero con una extensa base teórica en el primer semestre y después con un exhaustivo segundo semestre en el que se combinan las prácticas y más asignaturas. Gracias a mi tutor, Felipe Gómez, y a mi profesora Dr. Taguchi, aprendí a ser mejor docente de español y mejor investigadora.

Largas tardes de estudio en la biblioteca dieron sus frutos. Y el 17 de mayo de 2015 me gradué, y fue un día muy especial. Recordaba lo duro que fue ese año, académica y personalmente, y sonreía al ver lo bien que había salido todo al final. Me habían dado la oportunidad de presentar en un congreso a nivel nacional y de participar en proyectos de investigación. Recordaba también el día en el que me acostumbré a comer a las 12 del mediodía y cenar a las 7 de la tarde. De poder ir a por un certificado académico a las 8:30 de la mañana, pero acordarme de que a las 6 de la tarde correos ya estaba cerrado. Y todo lo vivía de una forma más especial, al lado de mi pareja, a quien conocí aquí, en Pittsburgh. Este año comienzo mis estudios de doctorado en la Universitat Jaume I, en Castellón de la Plana, y la experiencia de haber sido becaria Fulbright le da una visión completamente diferente.

Sólo me queda agradecer a mi familia y amigos por creer en mi y apoyarme. Y, sobre todo, agradezco de todo corazón a la Comisión Fulbright y al Ministerio de Educación, Cultura y Deporte por haber creído en mi y por haberme permitido vivir esta maravillosa experiencia que me ha cambiado por completo.

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Un día como hoy, hace un año…..

Para la Comisión Fulbright un día de marzo como el de hoy, último día para presentar las candidaturas al Premio Princesa de Asturias de Cooperación Internacional, marcó la primera de las paradas de un viaje en el que se invirtieron largas horas de trabajo y en el que se aunaron esfuerzos e ilusiones de muchas personas en España, EEUU y en otros muchos países donde el programa está presente.

No podíamos dejar de pasar una fecha tan importante para nosotros sin enviar un mensaje de ánimo y adhesión a todas aquellas personas e instituciones que han trabajado sin descanso en sus candidaturas de este año.

Apenas tres meses después, en junio, recibimos la llamada de la Fundación Princesa de Asturias anunciándonos la concesión de tan importante galardón. Y esta llamada, una de las más importantes y alegres recibidas en esta casa, nos señaló que sí, que nuestra candidatura llegaría al final de trayecto, a la última parada, a Oviedo.

Los meses que separan a junio de octubre, si bien presididos por una frenética agenda de trabajo, culminan en una intensa e inolvidable semana de eventos que acompañan a la ceremonia de entrega de los Premios Princesa de Asturias. Para recordar lo vivido y celebrar este viaje os presentamos este video

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Kepler-91 b: un planeta en el ocaso de su vida

Durante cuatro años, el telescopio espacial Kepler ha estado obteniendo datos de multitud de estrellas candidatas a albergar planetas. Una de estas candidatas era KOI-2133, una estrella gigante roja de la cual hemos sido capaces de derivar propiedades físicas como la masa, el radio o la edad de manera precisa mediante el uso de la astrosismología, técnica análoga al estudio de los terremotos en nuestro planeta. Este análisis ha requerido observaciones complementarias llevadas a cabo con el espectrógrafo CAFÉ (Calar Alto Fiber-fed Echelle spectrograph) y la cámara AstraLux (ambos instalados en el telescopio de 2,2 metros del Observatorio de Calar Alto). Además, el análisis minucioso de los datos de Kepler también ha permitido identificar pequeños cambios en su curva de luz, tanto disminuciones periódicas debidas a los eclipses que provoca el planeta (Denominado KOI-2133.01, KOI-2133 b o Kepler-91 b), como modulaciones en la intensidad, lo cual verifica la presencia de un planeta, además de las provocadas por la sismicidad.

Detección inicial de Kepler-91 b por el método de los tránsitos planetarios.

Para confirmar la existencia del planeta Kepler-91 b se ha empleado el método de variaciones elipsoidales que consiste, básicamente, en la detección de la deformación de la superficie de la estrella por las fuerzas de marea ejercidas por el paso del planeta (ver imágen y vídeo). Hasta la fecha solo se han detectado con este método unos quince planetas, ya que se necesitan unas determinadas condiciones muy específicas que pocas veces se dan para poder aplicarlo. En cualquier caso, estos planetas orbitan alrededor de estrellas en una fase tranquila de su vida, con tamaños similares al Sol y sus planetas tienen asegurada una larga vida en ambientes estables. El ambiente de Kepler-91 b es totalmente distinto.

Confirmación de la existencia por el método de las variaciones elipsoidales, en parte provocadas por la deformación que el planeta induce en la estrella.

La atmósfera planetaria de Kepler-91 b, el nombre de este planeta, parece inflada, probablemente debido a la intensa radiación estelar, ya que el planeta está tan sumamente cerca de su estrella que tarda tan solo 6.24 días es dar una vuelta a su alrededor. Es, por tanto, el planeta más cercano a una estrella gigante roja conocido, lo que lo convierte en el primer candidato a ser engullido por su estrella. Esto sucederá en un plazo inferior a 55 millones de años, un periodo de tiempo muy reducido a escalas astronómicas.

Un enorme sol ocupando el horizonte

La cercanía del planeta y el gran tamaño de la estrella implican que un ocho por ciento de la bóveda celeste del planeta estaría ocupado por la visión rojiza de su estrella. Si tenemos en cuenta que, en el caso de la Tierra, el Sol o la Luna ocupan en la bóveda celeste un 0.0005%, podemos hacernos una idea del panorama que podría verse en el cielo diurno de Kepler-91 b: una inmensa bola roja ocupando una fracción muy significativa del cielo y una intensidad luminosa extraordinaria.

Otra particularidad es que, dada la arquitectura del sistema, una fracción de la parte de la cara nocturna del planeta que en realidad está iluminada. Un fenómeno análogo al sol de medianoche en los polos de la Tierra, pero que ocurriría en cualquier región del planeta. De hecho, en el ecuador del planeta el día dura casi el doble que la noche, y en cualquier otra región aún más. Comparativamente, en la actualidad, la estrella tiene un radio de 6,3 veces el radio del Sol y el planeta gigante gaseoso tiene un radio de 1,38 veces el radio de Júpiter y una masa de 0,88 veces la masa de Júpiter.

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Mensaje a los becarios y exbecarios del presidente de la Asociación J. W. Fulbright en España

Queridos amigos,

En marzo de 2010 se cumplió el veinte aniversario de la fundación de la Asociación de ex becarios J. W. Fulbright (http://asoc-fulbright.es/ ). Así pues, en 1990 un grupo de entusiastas y generosos ex becarios Fulbright emprendieron la aventura de unirse para rememorar su paso por el mundo académico y cultural de Estados Unidos, llevar a cabo actividades culturales y apoyar a los nuevos becarios -tanto españoles como norteamericanos- en su estancia en España y a la vuelta a nuestro país. Es un motivo para estar orgullosos que esta iniciativa de la sociedad civil, gestionada con autonomía y libertad, haya alcanzado los veinte años. La Asociación está hoy formada por más de 450 miembros que, en su mayor parte, realizaron parte de su formación en los EEUU gracias a una beca Fulbright. Conocidas con el nombre del Senador J. William Fulbright, que fue en 1947 su promotor, las Becas Fulbright constituyen el programa internacional más prestigioso de intercambios culturales entre Estados Unidos y el resto del mundo. Estas becas han permitido que jóvenes con especial capacidad intelectual y motivación hayan ampliado sus estudios en universidades y centros estadounidenses de prestigio internacional. En España, más de cuatro mil ex-becarios retornados han desarrollado en las últimas décadas brillantes carreras profesionales en investigación, docencia y grandes y pequeñas empresas (algunos de ellos son emprendedores de éxito). A ellos se suman los becarios estadounidenses que cada año tienen su estancia en España, muchos de los cuales comparten con nosotros sus experiencias en las actividades de la Asociación.

Propósito y Actividades de la Asociación J. W. Fulbright

El propósito inicial de la asociación tiene plena vigencia actualmente: “Promover el desarrollo de actividades entre aquellas personas que hayan disfrutado de becas o ayudas de la Comisión Cultural de Intercambio Cultural, Científico y Educativo entre España y los Estados Unidos de América, del Comité Conjunto Hispano-Norteamericano, de la propia Asociación, o de instituciones con fines similares a éste”. (http://asoc-fulbright.es/actividades-socios/quienes-somos/estatutos-de-la-asociacion/ ) Y para ello, la asociación favorece el contacto entre candidatos, becarios y ex becarios, facilita los encuentros y colaboración profesional entre estos becarios, contribuye al funcionamiento y a asegurar la continuidad de este tipo de programas de intercambio cultural, educativo y científico, organiza actividades culturales y profesionales que puedan resultar de interés para los asociados, y colabora con otras Asociaciones de carácter análogo. En este entorno, la asociación ha tenido un papel de liderazgo en la creación del Ryder Club España (www.ryderclubspain.com ). El Ryder Club España (RCE) es una federación de asociaciones que engloba a diversas asociaciones de antiguos alumnos de universidades internacionales, sobre todo de Estados Unidos y Europa. Aunque el RCE empezó sus actividades en 2006, no fue hasta el 1 de abril de 2009 que el RCE se constituyó legalmente como Asociación. El nombre está tomado del famoso torneo de golf en el que un equipo de EEUU se enfrenta a otro de Europa. Su principal objetivo es la coordinación de las actividades que organiza cada una de las Asociaciones miembro, con el fin de alcanzar masa crítica para llevar a cabo dichas actividades con éxito de asistencia. Fruto de esta colaboración, los asociados Fulbright reciben invitaciones a actividades organizadas por otras asociaciones, con una frecuencia de uno o dos actos por semana. Las invitaciones incluyen conferencias, mesas redondas, cenas, presentaciones de libros y fiestas, entre otros actos. Así, se comparten experiencias comunes y conocimientos, y se cultiva una red de contactos ampliando el círculo de conocidos. Las asociaciones que forman parte del Ryder Club España son más de 30.

Por otra parte, la Asociación de ex becarios J. W. Fulbright tiene plenamente operativos los sistemas que sirven sus propósitos: Ayuda a becarios, Acogida de Becarios Americanos, Relaciones con Otras Asociaciones, Organización de Tertulias, Revista de la Asociación (FULCRO), Beca de la Asociación, Web y arquitectura 2.0 de la Asociación, y Encuentros Nacionales (http://asoc-fulbright.es/actividades-socios/quienes-somos/comisiones-de-trabajo/ ).

Las Cenas de Navidad y Verano, junto a las Tertulias que se celebran una vez al mes, son piedra angular de la Asociación, y durante los 20 años de existencia de la Asociación nos han acercado a personalidades como el premio Nobel de Física de 1986 Dr. Heinrich Rohrer, los ex ministros D. Miguel Ángel Moratinos, D. Jaime Mayor Oreja y D. Juan Fernando López Aguilar, los embajadores D.Eduardo Garrigues y D.Francisco Javier Vallaure,el miembro de la administración Obama D. Juan Verde, D. Jacobo Israel Garzón (Presidente de la Federación de Comunidades Judías de España FCJE), D. Enrique Dans, etc. Mención especial merece el trabajo que en la actualidad realizan Carlos Álvarez y Gil Carbajal dirigiendo su desarrollo (http://asoc-fulbright.es/category/tertuliasfulbright/ ).

Invitación a becarios y ex becarios españoles y norteamericanos

Me quiero despedir animando – en nombre de todos los miembros de la Asociación de ex becarios J. W. Fulbright – a que todos aquellos becarios y ex becarios españoles y norteamericanos del programa Fulbright o aquellas personas que puedan compartir los ideales del Senador Fulbright y que quieran participar en nuestras actividades, se animen a hacerlo y para ello, les invitamos a visitar nuestra web (http://asoc-fulbright.es/) y que nos contacten en http://asoc-fulbright.es/actividades-socios/quienes-somos/asociarse/ o vía email en (así os podremos incluir en nuestra lista de distribución de anuncios de actividades – tertulias, viajes, etc.- ofertas de trabajo y otra información de interés).

Me tenéis a vuestra disposición para aquello en que os podamos ser de utilidad.

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Activismo 2.0 y empoderamiento ciudadano en red (I)

De la reunión on-line, a las comunidades de changemakers

Uno de los aspectos positivos derivados de la crisis económica es la disposición general al cambio: los sistemas se cuestionan y las posturas se flexibilizan (qué remedio), aunque esto haya tenido que ocurrir tarde y por las malas. Las circunstancias están obligando a los ciudadanos a tomar la iniciativa impulsando cambios que contribuyan a una sociedad más equilibrada y sostenible, mientras que los tradicionales poderes políticos-económicos se desdibujan debido al impulso de las recientes movilizaciones ciudadanas. Desde la “Primavera árabe” al 15M, la actual corriente de empoderamiento social que en su día liderara el tercer sector apuesta por estructuras organizacionales más abiertas, transparentes y colaborativas.

Esta toma de conciencia y poder frente a los tradicionales modelos de gobierno de las democracias occidentales se ha visto favorecida por el acceso de los ciudadanos a las herramientas 2.0. Como consecuencia de esta tendencia hacia el empoderamiento social han surgido numerosas plataformas de activismo 2.0 y crowdsourcing como: Change.org, Avaaz, Care2, OpenIdeo o Kune; además de redes sociales específicamente dirigidas a las causas sociales como es el caso de Jumo, fundada en febrero de 2010 por Chris Hughes quien además de co-foundador de Facebook fue director de la organización online de la campaña presidencial de Barack Obama en 2008.

A imitación de anteriores proyectos, en el último año han surgido en España diversas plataformas on-line que facilitan la efectividad y visibilización de las iniciativas ciudadanas. Con precedentes memorables como Miaportación, una de las plataformas con mayor protagonismo reciente es Actuable que fue lanzada en España en octubre de 2010 como un Change.org en español y que tras su espectacular compilación de usuarios (680.000 registrados), recientemente ha sido adquirida precisamente con la plataforma Change sin que haya trascendido aún el montante de la operación. Indudablemente, el poder impulsor del 15M ha sido definitivo para su éxito comercial.

Bajo el epígrafe: “Inicia acciones, suma fuerzas, provoca cambio”, Actuable se ha presentado hasta ahora como una herramienta para el empoderamiento ciudadano que se define como “una comunidad de personas y organizaciones que unen fuerzas para luchar contra las injusticias”. Pero pese a la gran acogida de la plataforma debido entre otras razones a la empatía que provocan “las injusticias”, estas son ciertamente un concepto ambiguo, lleno de matices cualitativos y espinoso a la hora de evaluar la eficiencia social de una propuesta. Por ello se hace necesario indagar en la forma concreta en la que Actuable “provoca cambio”, conociendo los detalles de cómo se gestionan las peticiones, se mide el éxito y se produce y gestiona el retorno social.

Lamentablemente, y pese a lo bienintencionado de su misión, los indicadores mostrados en esta plataforma son únicamente cifras (número de personas que se suman a cada causa/petición), lo que hace sospechar que son los aspectos cuantitativos propios precisamente del marketing online tradicional (tráfico, número de clicks, número de usuarios, etc.) los que a esta plataforma le interesan. Sin embargo, prescindir de los aspectos cualitativos a la hora de erradicar la injusticia no sólo es una postura escasa en términos de estrategia en social media, sino que además se encuentra muy poco vinculada a los valores y criterios de análisis adecuados a las causas sociales. Y es que una de las debilidades de esta plataforma es que reúne gente pero no crea comunidad, algo que a estas alturas ya es obligado en cualquier entorno social en internet. Los usuarios de Actuable crean su cuenta, votan y se van, sin ni siquiera recibir una respuesta en sus cuentas de correo sobre su “actuación”, sin conocer a otras personas u otras causas similares.

Reunir es fácil pero la sostenibilidad del cambio social pasa por la capacidad para unir (no sólo reunir) recursos, talento, fuerzas y sinergias. Ahora, Change.org absorbe Actuable para convertirse en la plataforma de activismo ciudadano más grande del mundo. Habrá que esperar a ver si además se convierte en la mejor.

Rogando ¿pero con el mazo dando?

Con similares objetivos a Actuable, otra de las plataformas on-line para la participación ciudadana que han florecido en los últimos meses en España es YouVote. Presentada como “una plataforma virtual donde la ciudadanía puede expresar su opinión y aunar voces a través de preguntas y campañas sociales sometidas a voto” YouVote es -al igual que Actuable y otras muchas plataformas similares- una empresa social. Esto quiere decir que posee un ánimo de lucro legítimamente compatible con unos objetivos de retorno social. Pero a diferencia de Actuable, YouVote sí entiende que debe explicar cómo se produce el retorno social que presumiblemente generará su empresa: “Después del primer año de funcionamiento, Youvote publicará en esta sección la cuantía del beneficio destinado a retorno social, así como las bases para acceder al mismo. Una vez Youvote genere beneficios y se apoyen proyectos, generaremos una sección para dar a conocer dichos proyectos en nuestra página.” De esta manera, los usuarios pueden ser conscientes de qué tipo de empresa son clientes subyacentes cada vez que apoyan a una de las causas sociales recogidas en esta plataforma. Apoyar una causa de una organización directamente en su web es muy distinto que hacerlo a través de estos entornos. Lejos de ser plataformas “neutrales”, estos entornos de activismo 2.0 añaden matices asociados a su forma de gestión, a sus sistemas de selección y evaluación así como a los valores que apoyan.

La condición social de este tipo de empresas les obliga a cumplir con los más altos estándares de transparencia, explicando en detalle su modelo de negocio así como su impacto social. Sin embargo, Actuable no muestra detalles sobre qué y cómo es lo que hace con las peticiones de los usuarios, aparte de darles cobijo y una estructura online. Así que pese a su nombre, aparentemente esta plataforma ha consistido más en decir (visibilizar) que en hacer, lo cual por otra parte no es nada nuevo respecto a lo que ya aportan las redes sociales generalistas y las herramientas 2.0 como blogs o wikis.

Sin embargo, no todo el mundo puede o quiere ser el portavoz de su causa y ahí es donde este tipo de empresas pueden ofrecer un valor diferencial a quienes quieren visibilizar sus proyectos, captar apoyos e incluso fondos. Las plataformas on-line de participación ciudadana pueden ser servicios muy atractivos para las ONGs porque además de dar difusión a sus causas, también pueden -como en el caso de Actuable- conseguir socios a un solo click que se les presentan seleccionados previamente con una altísima sensibilidad hacia sus causas. Es aquí precisamente donde radica el modelo de negocio de esta y similares plataformas: proporcionar servicios Premium y de consultoría a organizaciones promotoras de causas. Con una plataforma excelente en términos de usabilidad y un diseño de contenidos fantásticamente orientados al marketing, en Actuable las ONGs también pueden recaudar fondos de forma directa a través de pagos on-line. Sin duda, se trata de una oportunidad añadida a las tradicionales fórmulas de difusión, captación de socios y de fondos que las organizaciones sociales deberían considerar. Otra cuestión diferente es que un servicio de marketing enfocado a ONGs sea lo mismo que un changemaker o un entorno de empoderamiento social 2.0 como sí lo es sin embargo n-1.

Administración pública ¿en la nube?

Open GovernmentLa participación ciudadana en internet es una oportunidad para contar con los ciudadanos en las propuestas de soluciones, toma de decisiones y transparencia en la gestión pública, pero ¿cómo está reaccionando la Administración Pública ante este nuevo cambio de actitud de la ciudadanía? Lo hace lentamente (cómo no) y de manera desigual, ya que los cambios urgentes que debe afrontar son en realidad de un calibre mucho más básico y pasan por cumplir con los derechos constitucionales de los ciudadanos. La Administración primero ha de abrir sus datos y eliminar las barreras de acceso a la información, ya que no hay otro contexto posible para disfrutar de una ciudadanía madura, responsable y emprendedora.

La mezcla de paternalismo e ineficiencia con que habitualmente actúa la Administración Pública ha de evolucionar hacia estructuras más ágiles, contemporáneas y flexibles que incorporen las bases fundamentales del activismo 2.0. Pero ¿cómo se puede contar con los ciudadanos para que participen en una gestión pública compartida y responsable? Un excelente tema para un próximo artículo.

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Funcionarios blogeando, tuiteando y funcionando

Dicen que España es un país de tópicos y quienes lo duden, solo tienen que sacar el tema de la administración pública y sus trabajadores para obtener una buena prueba de ello. Los lugares comunes comenzarán a aflorar en un debate plagado de frases tan socorridas, como que “los funcionarios no funcionan”, que “hay que adelgazar la administración” o el famoso “cafelito”. Pero si hay una idea que permanece perniciosamente fija en la cabeza de muchos, es la de que “los funcionarios” (léase el personal de la administración pública, ya sea laboral o funcionario, fijo o temporal) no tienen inquietud por hacer bien su trabajo, no están actualizados y además, permanecen ajenos a la realidad. En resumen: los funcionarios son vagos, están anticuados y se apoltronan en sus plazas, ensimismados.

Sin poner en duda la existencia de casos de esta índole, hay que decir que los funcionarios –en su mayoría– no son los responsables de un contexto laboral que, efectivamente, sí crea no pocos casos de esas características. La gobernanza de la administración pública es inestable y parcial, lo cual no beneficia, ni a los objetivos de la administración, ni al correcto desarrollo del trabajo de sus empleados, ni a la postre, a los ciudadanos. Los constantes cambios en los procedimientos, que posteriormente retornan sobre sí, son una de las grandes pérdidas económicas de la maquinaria pública que, además, genera incertidumbre, desconfianza y severos desequilibrios en la sociedad. Pero quienes promueven estos cambios no son precisamente los funcionarios, sino directivos ajenos a la administración que llegan a ella discrecionalmente bajo eufemísticas denominaciones como “cargo de libre designación” o “asistencia técnica”; sin demasiado interés además por conocer lo que se hacía antes de su llegada y, por si fuera poco, acompañados de jugosos salarios que serían el sueño de cualquier funcionario de verdad. A esta situación de “eterno retorno” nunca resuelta, los trabajadores de la administración han de añadir a su frustración diaria los cada vez más escasos recursos con los que poder realizar un trabajo eficiente, además del desgaste que supone tener que convivir con su denostada imagen pública.

Pero pese a este entorno profundamente desmotivador, entre los funcionarios abundan las personas con vocación de servicio público, de supervisión en el mantenimiento del procomún y del denominado “estado de derecho”, y que demuestran una profunda inquietud por la contención del gasto, la excelencia y la innovación. Gracias al optimismo, la preparación, la iniciativa, la generosidad y la perseverancia de muchos de ellos; la administración pública logra salir adelante proporcionando –de cuando en cuando– ejemplos maravillosos de innovación realizados por empleados que jamás recibirán por ello, ni incentivos, ni promociones de ninguna clase.

Viviendo los clásicos literarios en modo 2.0

Cuando el innovador trabajo de literatura de los alumnos de 3º de la ESO del Instituto de Educación Secundaria Concha Méndez Cuesta de Torremolinos fue recomendado por la mismísima Real Academia Española de la Lengua a través de su usuario en Twitter, la condición de funcionaria de carrera de la persona que lo había impulsado nunca fue objeto de consideración o relevancia. Aurea intuyó con buen criteri, que las lecturas obligatorias programadas para los alumnos de 3º de la ESO iban a resultar tediosas para ellos (El Cid; La vida de Lazarillo de Tormes, de sus fortunas y adversidades y las Novelas ejemplares de Cervantes). Por eso, se le ocurrió buscar como trabajo de evaluación un formato más atractivo para los alumnos, en lugar de un examen o el típico trabajo de resumen. De este modo, para el primer trimestre los alumnos elaboraron un periódico digital sobre El Cid, con entrevistas (como por ejemplo al veterinario de Babieca o a los enemigos del Cid), agenda de firmas de espadas firmadas por el Cid, deportes (como torneos de lírica), anuncios por palabras, etc.

Tras el buen resultado de esta actividad, durante el segundo trimestre los estudiantes se organizaron en pequeños grupos y tras leer el El Lazarillo de Tormes, adaptaron la obra en sus cuadernos al formato Twitter (140 caracteres). Posteriormente, en el aula de informática crearon los usuarios en twitter que representaban a los distintos personajes que aparecen en la novela y durante dos semanas trasladaron sus adaptaciones al ordenador. Una vez terminadas las conversaciones en twitter entre los distintos personajes, exportaron todo el resultado a Storify para que se pudiera leer ordenadamente y además que llegara a gente que no tenía cuenta en Twitter. Después de esto, la profesora difundió el trabajo por Twitter y con la ayuda del equipo directivo del instituto, la repercusión fue inmediata. Numerosos usuarios comenzaron a difundir y comentar el trabajo y enseguida saltó a los medios de comunicación tradicionales (prensa, radio, televisión). Esto llevó al programa de Canal Sur, El Club de las Ideas, a grabar un reportaje sobre esta actividad y poco después, a que el proyecto fuera reseñado en Diario Sur.

Durante el tercer trimestre, los alumnos de esta funcionaria realizaron un radioteatro con las Novelas ejemplares de Cervantes, que luego compartieron en formato podcast en internet y editaron a través de Spreaker un entorno online que permite crear programas de radio en internet.

Lo último que han hecho los alumnos de Aure Molina es un contemporáneo “duelo de poetas”, con sonetos creados por los estudiantes de 3C poniéndose en el papel de Góngora y Quevedo. El trabajo colectivo está publicado en EDU Gloster, una plataforma de pago dirigida a profesores, centros educativos y estudiantes en la que se pueden realizar trabajos de forma colaborativa e interactiva, con contenidos multimedia online relacionados y que son compartidos en internet.

Recetando tuits y posts

La cura para una administración pública eficiente e innovadora la tiene un médico de familia: el doctor Fernando Casado. Desde mucho tiempo antes que muchos de los denominados gurús 2.0, el Dr. Casado gestiona una cuenta en Twitter que comparte con sus pacientes en la puerta de su consulta. A través de este canal los pacientes reciben información sobre temas de interés relacionados con su actividad y enlaces interesantes para pacientes, además temas más generales de interés social y cultural. Este funcionario hace esto por iniciativa propia, por compromiso profesional y a pesar de que pasa consulta en un sótano sin ventilación y que incumple con la legislación vigente en lo referente a accesibilidad física: el Centro de Salud Alameda de Madrid, un centro público dependiente de la Comunidad de Madrid.

Este médico tuitea y empodera a sus pacientes gracias a su blog mientras que ve, por ejemplo, cómo el presupuesto en materiales básicos como vendas o Betadine se reduce a un peligroso límite. Además de su cuenta en twitter, el Dr. Casado gestiona el blog La Sala 3 en el que ejerce una ejemplar labor de mediación en su entorno inmediato: el barrio donde ejerce su labor. En su blog, este médico activa el pensamiento crítico sobre a salud de las personas, el sistema sanitario público, la atención al paciente; e incluye recursos para ellos, como enlaces al sistema de cita previa, recursos online sobre salud de interés para pacientes, además de otros recursos del barrio donde viven sus pacientes y otros blogs relacionados de interés. No resulta extraño pues que este funcionario que receta paseos por el barrio para conocer sus recursos sea el impulsor del hashtag #culturaessalud con el que reivindica una consideración integral del concepto de salud en el centro de Madrid.

Funcionando en red

Además de las numerosas iniciativas impulsadas de forma individual por funcionarios en las redes sociales, existen otras muchas con naturaleza colectiva. No en vano la sensación de no estar solos es una de los mayores alicientes para muchos funcionarios que experimentan la alienación dentro de un sistema enorme e impersonal. Así, Aurea Molina dice que una de las mejores cosas de su experiencia con las redes sociales es haber conocido a través de Twitter, “…a muy buenos docentes que se dedican día a día a innovar en sus clases a través de las tecnologías, por eso, quiero destacar que este trabajo realizado con el Lazarillo es una nimiedad comparado con lo que hacen otros profesores”; y recomienda el blog, titulado Lengüetazos literarios.

Es muy habitual que los funcionarios que se han decidido a innovar y a emprender dentro de la administración hayan de superar para ello importantes limitaciones internas y externas. Por eso, la Red de Innovacion Pública XIP (Xarxa d’Innovació Pública) es un magnífico ejemplo de cómo unos cuantos profesionales de la administración pública se han unido en red y han propuesto unas líneas de trabajo conjuntas para –a partir del conocimiento de la administración– compartir proyectos y buenas prácticas, además de promover el conocimiento de sistemas para aprender de forma conjunta y colaborativa de su experiencia común, con el objetivo de idear nuevos servicios en colaboración con el resto de actores públicos (ciudadanía, proveedores, etc.).

Jordi Graells, Coordinador de Contenidos e Innovación de la en el Departamento de la Presidencia de la Generalitat de Cataluña, defiende que para la evaluación del impacto de la presencia de la administración en las redes sociales y medir beneficios que aporta, es necesario definir unos objetivos de esta evaluación que enlacen con la estrategia de gobernanza abierta como: provocar cambio mediante estrategias colaborativas, conseguir a unos profesionales implicados e incrementar la productividad. Solo así los funcionarios lograrán funcionar e innovar en red sin tener que superar severas barreras, ni que salirse de su entorno de trabajo.

En el momento en que los sistemas de gobierno de la administración trabajen para el sistema y no el sistema trabaje para ellos, sólo entonces podremos decir que verdaderamente se cumplen las reglas del juego de lo público. Entonces, se podrán implantar sistemas adecuados de medición y evaluación para el personal de la administración pública que promuevan la eficiencia, la innovación y la gestión del inmenso conocimiento colectivo que custodian y gestionan los funcionarios. Mientras, solo cabe congratularse y esperanzarse cada vez que surge otro nuevo “tuitero solitario”.

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Encuentro de exbecarios Fulbright el 19 de enero: ¿Vienes?

El aterrizaje en España después de haber disfrutado de una beca de estudios e investigación en EEUU no es sencillo. El día 19 de enero celebramos un Encuentro de Exbecarios Fulbright con el objetivo de facilitar el retorno a los recién llegados que necesitan orientación y apoyo para integrarse, plantearse el futuro y encontrar trabajo o crearlo a través de una empresa propia. Nos gustaría contar con tu colaboración y que aportes tu experiencia, información y contactos. El Embajador de Estados Unidos, Alan Solomont, abrirá la reunión y a continuación intervendrán 4 o 5 ponentes exbecarios. Contaremos con la delegación americana de la Comisión como patrocinador y ayuda para este proyecto.

El evento se celebrará el 19 de enero en Madrid, en el Instituto Internacional, de 17 a 20h. Puedes confirmar tu asistencia, pues el aforo es limitado, enviando un email a Yaiza Plasencia.

¿Quieres participar con una charla sobre un tema determinado? ¿Quieres proponernos temas que te gustaría se tratasen en la reunión y en los que creas que la Comisión y otros exbecarios pueden ayudarte? Envía un email.

Publicaremos el programa definitivo cuando hayamos confirmado todas las colaboraciones propuestas.

¿Qué mejor forma de empezar el año si no es con un encuentro en el que saludarnos o conocernos y en dar la bienvenida a nuevas expectativas de futuro?

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Una idea emocinante

Ya lo dice John Maeda “simplicity is about substracting the obvious and adding the meaningful”…pues bien, a veces transmitir un mensaje, una campaña, un objetivo, un proyecto no requiere grandes alardes técnicos ni de márketing. Sólo la rara, por epifánica, mezcla de creatividad y emoción.

Así creo que es lo que se transmite en este vídeo…probablemente lo conozcáis, a tenor de la burrada de visitas que tiene, pero yo no tenía esa suerte. Hasta que Adolfo Montalvo me lo envió como felicitación navideña y me pasó como a todas esas personas del (precioso) Mercado Central de Valencia, que me emocioné.

Quería compartirlo con todos vosotros en estas fechas.

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